Mitt vänskap med Irans kejsare

Konst & Kultur

Irans shah med kejsarinnan Farah och deras familj 1975
Hugues Vassal / AKG-Images

Hennes kejserliga majestät Farah Pahlavi, Irans kejsare, sitter i sitt vardagsrum i Potomac, Maryland. Bakom henne finns ett porträtt av en ung kvinna som bär en rubinkrona och smaragder och en gästbok med anteckningar av Jimmy Carter och King Hussein. Hon berättar en historia om hur hon dog nyligen - för tredje gången.

kunglig familjebidrag

'De sa att jag hade en hjärtattack i L.A.', säger den 77-åriga Pahlavi. 'Tydligen skickades min kropp till Egypten för att bli mumifierad.'

förlorade bröllopsfoton
Kejsarinnan vid Golestan Palace i Teheran.

'De' hänvisar till ayatollaherna i Islamiska republiken Iran, som 1977 kastade regeringen under ledning av Pahlavis make, Iran. Pahlavi tror att ayatollaherna sprider rykten om hennes död för att locka till de öppna - och bestraffa - iranierna som kan bli frestade att sörja hennes bortgång. Hon har inte satt foten i Iran på 37 år, men för många i landet förkroppsligar hon en idealiserad version av nationen som fanns före den islamiska republiken, ett land som garanterade kvinnors rättigheter, välkomnade världen och verkställde separationen av kyrkan och stat.



topp 10 whisky

Pahlavi är en ikon för legionerna av unga iraner som har vänt sig mot regimen, särskilt sedan dess blodiga nedbrytning av demokratiaktivister 2009. Hennes e-post är översvämmad av meddelanden från supportrar. 'Kära dam,' börjar man, 'varje gång jag tittar på bilder på dig undrar jag vad vår framtid kunde ha varit.' En annan, från ett revolutionärt döende av cancer, ber om förlåtelse.

anmer hall interiör

Nostalgi är på jobbet, säkert, men något annat pågår. Under det senaste decenniet har forskare, inklusive jag, återbesökt shahens regeringstid. I min nya bok, Himmelens fall: Pahlavis och de sista dagarna av det kejserliga IranJag spårar ökningen och nedgången av Irans glamorösa Pahlavi-dynasti och erbjuder en blick in i det kejserliga palatset genom ögonen på kejsarinnan Farah, iranska revolutionärer och Carter-administrationens tjänstemän. Sjahen själv, som dog i exil, överlevde inte tillräckligt länge för att få en andra titt, men hans familj uppskattar uppmärksamheten.

lyford cay hotel

'Under revolutionen försökte de krossa en staty av mig som stod vid en sjö,' skriker Farah Pahlavi. 'Men det var för stort, så de gav upp och pressade in mig. Jag är fortfarande där, och en dag skulle jag vilja tänka, jag kommer att dyka upp igen.'

Steve Carell Night på museet

Andrew Scott Cooper nya bok är Himmelens fall: Pahlavis och de sista dagarna av det kejserliga Iran, som är ute den 2 augusti.

rachel ashwell prärien