Hur Skottlands universitet i St. Andrews blev en amerikansk toppskola

Samhälle

Av Howard Swains 24 juli 2017

Vårtemperaturen för Nordsjön utanför Skottlands östkust är cirka 47 grader. Men när en kylig gryning bröt på söndagen den 30 april var Daniel Congbalay i Northbrook, Illinois, bland hundratals studenter från University of St. Andrews som kastade sig i det iskalla vattnet för traditionens skull - och för att avsluta en händelserik 24 timmar med en ryck.

& ldquo; Jag vaknade igår, spelade 18 hål golf, gick på puben med mina vänner för en drink på eftermiddagen, fortsatte med en middagssam den kvällen, klädde mig sedan i svart slips och gick till May Ball och hade en hela natten ute, & rdquo; säger Congbalay, 21. & ldquo; Det var en afterparty efter det, och sedan klockan 17.00 gick jag ner till East Sands, hoppade i havet med alla, simmade runt och gick sedan ut i sju timmar. & rdquo;

Den traditionella studskumstriden på Raisin Monday (vänster); den årliga gryningen för St Andrews North Sea gryning (höger)
University of St. Andrews

Han tillägger, & ldquo; Det var förmodligen den mest dagliga St. Andrews-typen du kan begära. Det är ungefär som St. Andrews när det blir. & Rdquo;



Den medeltida staden St. Andrews, och universitetet i dess centrum, har länge varit känt för gamla traditioner som den så kallade May Dip. Studenter klä ibland i röda klänningar och vandra nerför en stenbrygga från 1600-talet. De & ldquo; adopterar & rdquo; medstudenter för att skapa spridande multikulturella akademiska familjer som hjälper varandra genom sina studier. Och kommittéer som leds av studenter ordnar regelbundet polo-turneringar, black tie galas och modevisningar.

Legenden säger att det var vid catwalken vid ett sådant evenemang 2002 som en konsthistoriautbildare vid namn Kate Middleton först fick ögat av Prince William, den framtida kungen av England. Det mest profilerade förhållandet i världen blommade bland spiralerna i St. Andrews, på Skottlands robusta strand.

Kate Middleton och Prince William på sin St. Andrews examen dag 2005
Getty Images

Under de senaste 20 åren har även Thanksgiving middagar och Super Bowl-fester gradvis kommit in i de packade sociala dagböckerna för St. Andrews-studenter. Skottlands första universitet, grundat 1413, är nu en av de mest attraktiva destinationerna i världen för amerikaner som är på väg utomlands för att studera.

prinsessan margaret

Congbalay, som nyligen avslutade det tredje året av en examen i management, är en av 1 600 amerikanska studenter vid St. Andrews, som har en universitetsbefolkning på 8 800. Hela staden, inklusive studenter, är hem till endast cirka 20 000, vilket innebär att en av 12 personer i denna civila församling i norra Fife korsade Atlanten för att gå till skolan.

Stadens turistbutiker säljer ett brett utbud av golfminnen - St. Andrews är också hem för Royal & Ancient golfklubb - och de flesta souvenirer är höljda i en distinkt tartan. Men Tesco Metro-butik på Market Street, den huvudsakliga genomfartssträckan, lagrar också Quaker instant-grits, lådor med Cheez-Its och ett brett urval av kringlor. & ldquo; Saker som jag aldrig skulle köpa om jag faktiskt var i Amerika, men eftersom jag inte kan ha det, och jag ser det, vill jag ha det, & rdquo; säger Ashley Streit, en 20-årig psykolog- och socialantropologstudent från Cincinnati.

Grundstudenten Prince William tittade på godis 2003.
Getty Images

För cirka 20 år sedan beräknades det att det fanns färre än 200 amerikanska studenter vid University of St. Andrews. Men den kungliga anslutningen, i kombination med en aktiv rekryteringsdrift från St. Andrews antagningsteam, har gett kollegiet mycket större global framträdande.

Den vanliga och enkla berättelsen har det att välskötta amerikanska studenter leder till St. Andrews med cyniska motiv: att hobnob med den europeiska aristokratin och kanske sätta en prins. Men för alla ambitioner om adel hos några av eleverna - eller, mer troligt, deras föräldrar - föredrar skolan själv att lyfta fram sina stränga akademiska referenser och ökande inflytande i världen för kandidatrekrytering.

St. Andrews rankas bara bakom Oxford och Cambridge på Storbritanniens tre stora akademiska ligatabeller. Det kräver ett B + / A-genomsnitt på avskrifter från gymnasiet från amerikaner, av vilka många uttryckligen letar efter en upplevelse utomlands.

Skolan anser att University of Edinburgh är den främsta rivalen för amerikanska studenter - även om St. Andrews gör undersökningar av elever som avslog antagningen om var de annars sökte och vilken skola de slutade välja; Ivies, NYU och Berkeley är de vanligaste institutionerna på dessa listor. Framgångsrika sökande talar om exceptionell mångfald i en hårt och koncentrerad studentorganisation, som man hittar på få högskolor i U.S.

St. Salvator Residence Hall (till vänster); Andrew Melville Residence Hall, designad av James Stirling (till höger)
University of St. Andrews

& ldquo; Det är en slags bubbla här. Det är lätt att integrera och & rdquo; säger Sophia Russo, en filmstudentstudent från Los Angeles. & ldquo; Du kan möta människor som liknar dig och som också är väldigt olika, i samma utrymme. Ni delar alla upplevelsen i denna lilla skotska stad. & Rdquo;

St. Andrews centrum omfattar inte mycket mer än fyra ungefär parallella gator, vardera cirka en halv mil långa, som konvergerar något vid sina östra ändar bredvid ruinerna av en 12-talskatedral. Det vilda havet kraschar i taggiga klippor längs stadens norra kant, medan de sex golfbanorna som utgör St. Andrews-länkarna (inklusive Old Course, hemmet till British Open vart femte år) upptar de gräsbevalda sanddynerna i en odling springer ut i havet i nordväst, kjolad av två miles av oavbruten strand. Den ikoniska öppningsscenen för filmen Vagnar av eld filmades här.

Folk frågar mig: 'Kommer jag att missa den typiska amerikanska collegeupplevelsen?' Jag säger: 'Naturligtvis!'

Universitetet har byggnader spridda över staden, inklusive några av de majestätiska herrgårdarna i granit längs med Scores, en klippftoppsgata som slingrar sig nedför slottet (också 12-talet) till den första tee på Old Course. Det fastställdes nyligen att vara den dyraste bostadsgatan i Skottland. Även om universitetet har toppmodern vetenskap och idrottsanläggningar i utkanten av staden, plus ett marint laboratorium nära East Sands, förblir det andliga hjärtat i St. Andrews St Salvator & rsquo; s fyrkant, som förkroppsligar varje stereotyp av Storbritanniens värdefulla utbildningsinstitutioner.

pierre yves roussel

På en ny onsdag kastade två studenter en frisbee på den obefläckade gräsmattan i mitten av fyrhjulet. Deras röster, som överträffade i universitetets kapellers kloster, hade tydliga amerikanska accenter. & ldquo; De flesta kommer att säga att de flesta amerikaner är högre, mer märkbara, & rdquo; Congbalay medger. & ldquo; De döljer sig inte exakt i mängden. & rdquo; Streit och Russo är medordförande för St. Andrews kvinnors fotbollslag, och de säger att det faktum att truppen är nästan 70 procent amerikansk går inte obemärkt på de blåmärta idrottsplatserna i Glasgow och därefter.

St. Andrews började först söka antagning från USA 1984 och har nu ett team på 10 rekryterare med fokus på Nordamerika, som var och en tillbringar mellan sex och 10 veckor per år i USA. De besöker högskolemässor och accepterar inbjudningar till båda offentliga och privata skolor, träffar studenter och deras föräldrar och rådgivare, med en tonhöjd som betonar universitetets akademiska rykte såväl som dess mer utmärkande egenskaper.

En student på St. Andrews Old Course.
Getty Images

& ldquo; De driver verkligen äventyret och spänningen att vara i Skottland och få den coola, nya upplevelsen, & rdquo; säger Emma Thompson, en 19-åring från Washington, DC, som nyligen avslutade sitt andra år i internationella relationer och modern historia. (Edinburgh, Brown och University of Chicago var bland de andra skolorna hon sökte på.) & Ldquo; De kan driva den globala miljön, att St. Andrews är riktigt mångfaldig och människor kommer från hela världen. & Rdquo;

Thomas Marr är medlem i det nordamerikanska rekryteringsteamet i universitetets antagningsavdelning, och han betonar en annan av St. Andrews s mycket övertygande försäljningspoäng till den amerikanska marknaden. & ldquo; Det andra viktiga är kostnaden, & rdquo; han säger. & ldquo; Det är mycket mindre än du antagligen skulle förvänta dig. & rdquo;

Medan undervisningen ensam på vissa amerikanska skolor kan tjäna $ 50 000 per år, kommer de flesta internationella studenter som kommer in St. Andrews 2017 att betala $ 25,093 för vart och ett av deras fyra år. (Medicinska skolan kostar lite mer.) Marr ger en siffra för en internationell student, inklusive undervisning, flyg, boende, socialt liv och alla vanliga levnadskostnader, från $ 35.000 till $ 40.000. & ldquo; Många familjer ser på det som en betydande besparing, & rdquo; Säger Marr.

University Hall (till vänster); ett läsrum på Martyrs Kirk, en tidigare kyrka (höger).
Ben Goulter & Andrew Lee

Det kan heller inte vara en bättre tid att delta. Internationella studenter vid St. Andrews 2008 betalade cirka 10 000 pund för undervisning per år, vilket vid den tiden motsvarade drygt 20 000 dollar. Men pundets fall under det senaste decenniet, påskyndat av Storbritanniens förestående tillbakadragande från Europeiska unionen, innebär att avgiften i dag är £ 20,570 £ värt cirka $ 26 500 - en relativt liten ökning under tio år.

Allt detta är en bonus till skolan själv. Sökande från Skottland och större delen av EU utbildas gratis vid St. Andrews. Brittiska studenter från England, Wales och Nordirland måste betala, men deras avgifter är mindre än hälften av vad internationella studenter (utanför E.U.) betalar. Dessa rabatter går på något sätt mot att förklara amerikanernas universitetsuppfattning.

Smarta studenter och mottagliga föräldrar konspirerar ofta att spendera de pengar som sparas av livet i Storbritannien på ett resande schema. & ldquo; Jag kan se världen mycket lättare från Skottland, & rdquo; Säger Thompson. & ldquo; Inte bara Europa är mer tillgängligt utan snarare hela världen. & rdquo;

Thompson besökte en gammal internatskolevän i Kairo under sin första vårresa; Streit och Russo har hittills tillsammans utforskat Spanien, Nederländerna, Danmark, Kroatien och Italien (& ldquo; Vi älskar Italien! & Rdquo;). Congbalay, som säger att de flesta av hans vänner i gymnasiet hamnade på Big Ten-skolor (han sökte till Wisconsin, George Washington University och Indiana men alltid betraktade St. Andrews som sitt första val), besökte 22 länder före sin 22-årsdag.

Nästan alla vänskapsgrupper runt om i staden verkar innehålla företrädare för flera kontinenter, och diskussioner i den särskilt amerikanska tunga avdelningen för internationella relationer kan låta som forum på FN. Även om det är svårt att bekräfta rapporteras det att en av tio St. Andrews-studenter gifter sig med någon han eller hon träffade medan han studerade, med transatlantiska fackföreningar långt ifrån ovanliga.

Kursstrukturen i St. Andrews skiljer sig något från den amerikanska modellen. Studenter studerar tre ämnen under de första två åren och måste då fokusera på bara en eller två för sina sista två & ldquo; utmärkelser & rdquo; år. Det finns dock ingen grundläggande läroplan och fakulteten spelar en mycket mindre påträngande roll i studentutvecklingen. En betydande mängd arbete tilldelas och förväntas levereras, men det finns färre frågesporter och en mindre hektisk tidsplan för formella klasser. Studenter berättar upprepade gånger med stor stolthet för mig att de får fungera som vuxna i St. Andrews, med mindre handhållning än man kan förvänta sig hemma.

& ldquo; Vi är så lyckliga att vi har att göra med mycket motiverade, smarta, beslutsamma, skitna studenter & rdquo; Säger Marr. Han tillägger att när rekryterare lägger upp verkligheten i livet i en liten, skotsk stad i kusten, sker en ganska hänsynslös självvalsprocess. Precis de aspekter som tilltalar vissa kommer omedelbart att avvisa andra. & ldquo; Studenter tenderar att vara den typ av människor där, om något går fel, de inte bara kastar sina händer i luften och springer till flygplatsen för att få den första flygningen hem. De & rsquo; kommer att gräva in, kämpa för det och få det att fungera. & Rdquo;

drottning elizabeth ii födelsedagar

Utan de stora nattens distraktioner i en storstad växer eleverna mer resurs när de skapar sin egen roliga - smörjande av de nästan 30 pubarna i stan. (Dricksåldern i Skottland är 18, ett faktum som inte observeras av amerikanska studenter.) Under de senaste fem eller så åren har det varit några mycket begränsade försök från vissa amerikanska studenter att introducera broderligheter och sororities, säger Marr. Men, motet av myndigheterna, har grekiskt liv aldrig tagit grepp.

Ma Bell & pub; s pub på St. Andrews, en studentfavorit.
Getty Images

& ldquo; Folk frågar mig, & lsquo; Kommer jag att missa den typiska amerikanska universitetsupplevelsen? & rsquo; & Rdquo; säger Harris LaTeef, en student från Great Falls, Virginia, som ofta ger turer till blivande studenter. & ldquo; Jag säger, & lsquo; Naturligtvis! & rsquo; & rdquo; —slivande tvivel om att han anser att det är bra. Tidigare generationer av internationella studenter vid St. Andrews kan ha ansett att deras karriärmöjligheter minskade av bristen på affärsnätverk som länkar Skottland till USA, men karriärplacering för nordamerikanska studenter är nu ett starkt fokus för karriärserviceavdelningen, som har personal dedikerade specifikt till USA. De leder regelbundna & ldquo; vandringar & rdquo; för studenter att träffa stora rekryterare över hela landet, och de är värd för videokonferenser för studenter och potentiella arbetsgivare - tjänster som överensstämmer med vad som förväntas på amerikanska toppskolor.

& ldquo; Det har blivit sin egen typ av unikt erbjudande, & rdquo; säger Gloria Bennett, universitetets Nordamerika, Mellanöstern och Alumni Opportunity Manager. & ldquo; Nu börjar vi höra från andra universitet i Storbritannien, som ringer och säger, & lsquo; Vi funderar på att göra detta. Kan vi testa det? & Rsquo; Vi är alla riktigt fokuserade på att internationalisera karriärtjänster. & Rdquo;

Dessa ansträngningar stöds av alumner som minns lyckliga tider i St. Andrews och är villiga att delta i evenemang och rekrytera från en studentorganisation som har delat sin erfarenhet. Och beskyddet sträcker sig till det kungliga paret. I december 2014, som en del av universitetets 600-årsjubileum, talade prins William till en grupp på mer än 450 vid en insamlingsmiddag på Metropolitan Museum of Art i New York, och han talade föredömligt om både studerande och öl- swilling.

St Andrews studenter på en traditionell Sunday Pier Walk.
Ben Goulter

& ldquo; Det finns definitivt massor av amerikaner, och det är alltid skämtet att vi är den 51: e staten, & rdquo; säger Joseph Cassidy, som växte upp i Coatbridge, nära Glasgow, och nu jonglerar kraven på en internationell relationer med redaktionen för St. Andrews studenttidning. & ldquo; Om det finns någon harsel, tenderar det att vara av rikedom. Det är inte det faktum att engelska eller amerikaner kommer hit, det är det faktum att väldigt rika människor kommer hit, och det har effekten att höja priserna när det gäller studenthyror. & Rdquo;

Cassidy säger också att det är en vanlig missuppfattning att den amerikanska närvaron i St. Andrews bara är på grund av den romantiska bilden av den, på grund av William och Kate. & Rdquo; Han listar länkar mellan St. Andrews och Amerika som går tillbaka till de grundande fäderna och påpekade att tre undertecknare av självständighetsförklaringen hade band till universitetet. På senare tid har Bob Dylan och Hillary Clinton varit bland de framstående amerikanerna för att acceptera hedersgrader.

Cassidy upprepar andra när han hävdar att de amerikanska studenterna & rsquo; närvaro är till stor del gynnsamt, även utöver de högre avgifterna de betalar: Att söka värde för pengarna, amerikaner kräver bättre kundservice både in och ut ur klassrummet, och de tenderar att spela en mycket mer aktiv roll i studentklubbar och samhällen.

Tja, utom en. Till skillnad från många andra brittiska universitet har St. Andrews inget American Society. & ldquo; Det skulle vara meningslöst, säger Cassidy. 'Det finns så, så många av dem, som gör så många olika saker, som har så olika intressen. St. Andrews är nästan i sig ett samhälle för amerikaner. Det skulle inte vara någon mening med det. '

Den här historien dök upp i augusti 2017-numret av Stad & land.