Hur Nacho Figueras blev världens mest berömda polospelare

Sporting

Getty Images

Även om du aldrig satte foten på ett polo-fält och inte vet skillnaden mellan en mallet och en hockeypinne, har du antagligen hört talas om Nacho Figueras. Faktum är att han förmodligen är den enda polo-spelaren du har hört talas om.

Det beror delvis på att Figueras robusta stiliga visage är överallt, i tidskrifter och på busshållplatser och på skyltar, som ansiktet på Ralph Laurens mäns dofter. (Och ja, vi är skyldiga att använda frasen 'robust stilig' när vi hänvisar till honom.)

jacqui chan snowdon

Men Figueras har blivit mycket mer än en polospelande modell. Han är tillräckligt berömd för att sälja en rad romantiker; han har tappats av den argentinska regeringen för att rädda deras grundande ekonomi, och han är en internationell ambassadör för sin sport. Kort sagt, han är David Beckham från polo.



'Han är som en magisk gud', sa flickorstjärnan Andrew Rannells, efter att ha sett Figueras spela tidigare denna månad på Veuve Clicquot Polo Classic. 'Särskilt när du ser honom på hästen är du som' Hur är det med en man och jag är en man? Hur är vi samma art? ''

Figueras på fältet vid Veuve Clicquot Polo Classic 2016, med Frihetsgudinnan i bakgrunden
BFA

The Kings of Kings

Ignacio Figueras var inte till sadeln född. Till skillnad från många av hans medspelare, var han inte uppvuxen på en familjeranch, utan snarare på en liten gård nära Buenos Aires. En av hans fars närmaste vänner var en polospelare med namnet Lucas Monteverde. När unga Nacho var nio år började han spela polo med Lucas Monteverde, jr. Under helgens besök på Monteverde vistelse.

Figueras och hans polospela vän Prince Harry
Getty Images

Det var bra träning. Lucas Jr fortsatte med att bli en tiomålsspelare - den högsta möjliga rankningen, som bara cirka 20 spelare i världen nu innehar - och vars nuvarande rankning med 9 mål fortfarande gör honom till en av de bästa spelarna i livet. (För hans del blev Figueras en 8-målvakt, även om han sedan har sjunkit till en 6, som fortfarande rankas honom i världens 100 bästa spelare.)

1994, när han var 17 år, gick Figueras proffs och fick snabbt jobb i ett fransk pololag - komplett med sitt eget rum på en slott. Han spelade sedan i Atlanta och Spanien innan han blev ombedd att spela på Peter Brants White Birch-lag i Greenwich, Connecticut. I två decennier har han arbetat med polokretsen, från Bridgehampton till Wellington och vidare till Napa Valley och Storbritannien.

ivanka trumf i Kroatien

Bli mannen i logotypen

Det var i Hamptons 1999, under en middag värd av Kelly Klein, som Figueras träffade fotografen Bruce Weber, som sköt alla Ralph Laurens kampanjer. År 2000 poserade han för sin första annons för företaget. Det är en nästan otäck match av ansikte och varumärke. Lauren, så skicklig på att trylla fram en nästan alldeles perfekt fantasi om ett visst livsstil, verkar ha hittat kött-och-blod-förkroppsligandet av hans robusta (det finns det ordet igen), alfa manlig ideal.

[Modeling] är en perfekt bro för att hjälpa mig att uppnå min dröm och min vision om polo att bli en större och mer synlig sport. '

det är ett underbart livsschema

Figueras förhållande till Lauren är också en av ovanlig uthållighet. I 16 år har han representerat märkets dofter och kläder. Det är frestande att föreställa sig att polo-spelaren tillbringar månader i taget att fotograferas i exotiska platser. 'Inte så mycket,' säger Figueras. 'Med så många års bilder finns det mycket att de kan välja mellan. Ibland skjuter vi en ny kampanj. Nu finns det Polo Blue, så det kommer att finnas nya foton. Vi har haft blått, rött, grönt och svart. '

I hela hans livslängd såg Figueras aldrig modellering som en alternativ karriär. I en intervju med Peter Brant, hans gamla polospelande chef, förklarade Figueras sina ambitioner för sporten:

'I början fick jag all denna feedback från [medspelare] som sa:' Vad gör du? Vad är detta?' Men jag tänkte för mig själv, 'Detta är en fantastisk möjlighet. Detta är en perfekt bro för att hjälpa mig att uppnå min dröm och min vision om polo bli en större och mer synlig sport. ' Så jag använde de pengar jag fick från modellering för att köpa bättre hästar och bli en bättre spelare. Det finns många killar där ute som ser ut som mig - du vet, brunetter med långt hår. Det finns tusentals. Men jag tror att skillnaden är att jag är en riktig polospelare, som gör stöd för Ralph Lauren på sidan och jag har alltid sett det på det sättet. '

Efter Brants lag spelade Figueras för lag Peocho, St. Regis och för Argentina. Han är nu kaptener för det breda resade Black Watch-teamet, uppkallat efter det skotska infanteriregimentet och sponsrat av Ralph Lauren, som tränar och tävlar i Argentina under sex månader av året.

phil falcone herrgård
Delfina Blaquier, Nacho Figueras och deras familj 2014
Getty Images

Det passar Figueras bra, eftersom han och hans fru, Delfina Blaquier, en modell, fotograf och landskapsarkitekt, nu har fyra barn. Hennes polospela familj har en 30 000 tunnland vistelse i Argentina, som är där Figueras och hans familj tillbringar semester. När de inte är på vägen bor familjen i ett elegant modernistiskt hus på grund av en poloklubb i General Rodriguez, Argentina, omgiven av andra välkända spelares eleganta hus.

Familjen Blaquier verkar lika nära Ralph Laurens galna fantasi som alla Figueras fotograferingar. La Concepcion, deras historiska ranch, köptes av Blaquiers morfarfar omkring 1850. 'Hans son byggde kapellet där 1902. Min far ärvde sina ston från sin far, som var en riktigt bra spelare, 7 eller 8 mål, säkert, säger Blaquier. På en vägg i huvudhuset finns en karikatyr av Delfinas farfar, Juan José Sylvestre Blaquier (som dog tragiskt i en ålder av 43 när hans privata jet gick ner 1958) och svängde en poloklubba från en racerbil. Naturligtvis blev ranch inställningen för en Ralph Lauren plats.

Utöka sitt varumärke

Figueras och hans fru har nyligen utökat Cria Yatay, en allvarlig hästavlsoperation, med modernaste stall för projektet. 'Det rymmer 44 hästar,' säger Figueras om den 30 000 kvadratmeter stora strukturen, som de just presenterade på Venedigs arkitekturbiennale.

Visa detta inlägg på Instagram

#figueraspolostables

Ett inlägg delat av YATAY (@criayatay) den 14 maj 2016 kl 06:01 PDT

vilka länder driver drottningen

Figueras ansvarar också för den enda polo-turnering som de flesta civila har hört talas om. Han grundade Polo Classic, som nu hålls årligen i både New York och Los Angeles. Matcherna drar en kändisskara; 2010, med Madonna tittar, föll prins Harry berömt av sin häst när hans Sentebale team tog trofén på Governor's Island.

Figueras och Blaquier har också lagt fram ett påstående i den litterära världen. På begäran av en vän, litterär agent Luke Janklow, har Figueras lånat sitt ansikte och namn till en serie romans romaner. 'Luke men det skulle vara ett unikt sätt att sprida min passion för polo', säger Figueras.

Amazon

'Det är fiktion,' är Delfina snabbt att lägga till. Jessica Whitman, seriens författare, är faktiskt en grupp spökförfattare. 'Vi hade inlägg om historien. Jag kom med namnen och berättade för dem vad polospelare skulle säga och hur de skulle uppträda före och efter matchen. De hade det på spanska, men jag ville att spanska skulle vara argentinska, så jag gjorde en hel del korrigering. '

Kan böckerna -Nacho Figueras presenterar Högsäsong, Åka gratis, och Vild en-visas på den stora skärmen en dag? 'Vi måste bara hitta någon som åker, och vi kan lära honom att spela polo mycket enkelt,' säger Figueras. 'Det är magin i filmerna. De kan göra att allt ser bra ut. ' När Figueras säger ordet 'polo', kommer det ut andas, 'puh-lo', som om viskas av en av hans ponnyer.

Boklanseringen har dock inte konsumerat hela tiden. Figueras spelade precis polo med prins Harry i Storbritannien, och efter några veckor i New York efter Classic, planerar han att spela på Piocho Ranch och vingården i Santa Ynez, Kalifornien. Familjen tillbringar juli och augusti i Hamptons, säger Blacquier.

Jag älskar projekt. Jag älskar affärer. Jag försöker hjälpa till som en slags ambassadör, för att bidra till investeringar i Argentina.

drottning elizabeth balmoral

Som sagt, Figueras har tid för ytterligare en strävan: att hjälpa till att rädda ekonomin i Argentina. 'Jag älskar projekt. Jag älskar affärer, säger han. 'Så jag försöker hjälpa mig som en slags ambassadör, för att få investeringar. Efter 12 års dålig ledning har vi en president som gör fantastiska saker. Så jag tar med folk från USA till Argentina för att visa dem alla möjligheter. '

Det är en passande roll för Argentinas mest kända export.

Figueras vid 2016 Fragrance Foundation Awards
Amy Lombard