Hur man får en plats bland miljardärer på Forbes 400-listan

Pengar & Makt

Forbes; Designad av Lee Chiun

& ldquo; Vi har mycket bättre platser! & rdquo; skänkte USA: s framtida president. & ldquo; Vi bör vara i toppkategorin! & rdquo;

Det var den 1 juni 1982 och jag satt på Donald Trumps kavösa Fifth Avenue-kontor och intervjuer Trumps dåvarande VD för forbes tidskrift. Jag hade precis lagt upp min skrivmaskin & ldquo; prospektlista, & rdquo; en preliminär sammanställning av namnen på New York fastighetsmäklare som var kandidater till den första Forbes 400-listan över rikaste amerikaner. På toppen var Harry Helmsley den enda med ett nettovärde som kan komma att uppgå till en miljard dollar.




En liten grupp av högt respekterade familjer, som Roses och LeFraks, som hade byggt eller köpt mycket av Manhattan: s bostäder, var nästa på 500 miljoner dollar. Längst ner, med ett frågetecken, var familjen Trump, 100 miljoner dollar för pappa Fred och Donald och hans syskon tillsammans. & ldquo; Det finns ingen tävling mellan oss och de andra familjerna, & rdquo; Trump tilllade och låter som en förargad tredje grader när han skakade på huvudet.

Donald Trump på omslaget till Forbes Magazine.
Forbes Magazine

Från den dagen inledde Trump en årslång kampanj för att övertyga först mig och sedan efterföljande generationer av forbes reportrar och redaktörer att han var värd mycket mer än någon annan fastighetspost i New York. Jag inser inte hela hans insatser förrän mycket senare. Men vid den tidpunkten erbjöd Trumps reaktion det första intrycket av hur lockande den & rdquo; rika listan & rdquo; formel skulle visa sig vara till konkurrenskraftiga miljardärer. Det var också en förvirring av vad reportrar på forbes, och nu dess många konkurrenter, skulle förvänta sig i sina affärer med megarich.






Forbes 400 var hjärnskölden till Malcolm Forbes, den energiska affärsmannen i New York som under decennier byggde forbes tidningen, som hans far grundade 1917, till en av världens mest inflytelserika affärspublikationer. Trots hans framgång avundade Malcolm den årliga Fortune 500, en konkurrentens rankning av toppföretag som hade blivit en lukrativ, internationellt känd franchise.

pris på prosecco
Malcom Forbes och Lee Radziwell firar Forbes Magazines 70-årsdag.
Rick MaimanGetty Images

1981 föreslog Malcolm för sina redaktörer en årlig rangordning av de rikaste amerikanerna - något som inte hade försökt tidigare. Namnet och numret som han valde för listan var ett alliterativt nick till & ldquo; 400, & rdquo; en fras som gick in i leksikonet 1892 med hänvisning till antalet gäster som kunde passa in i fru Astor & rsquo; s Fifth Avenue ballroom och som därför representerade den högsta echelon i det amerikanska samhället.




Forskningen för den första listan började små. Malcolm drog mig ur reporterpistolen och gav mig över till Shelly Zalaz & shy; nick, tidningen & rsquo; s formidabla chefredaktör. Zalaznick, som dog 2012, lovade att tidningens byråer i Chicago, Houston, Los Angeles och Washington, DC skulle hjälpa till med forskningen och han satte en tidsfrist på tre månader. Utrustat med en tjock utskrift av de stora aktieägarna i stora företag, hundratals senaste SEC-ansökningar från tidskriften & rsquo; s bibliotek, och en lista över de 500 största privata företagen i USA, satte jag mig för att identifiera de rikaste amerikanerna.

Jeff Bezos toppade Forbes-listan i år.
Leigh VogelGetty Images

Det var en omöjlig uppgift. forbes& rsquo; s översvämd byrå reportrar kunde erbjuda bara symbolisk hjälp till en 23-årig greenhorn på vad många betraktade som ett dåligt & rsquo; s ärende. Min egen forskning fortsatte långsamt, och när tidsfristen anlände var jag inte ens nära. Riktning av cigarettrök ringer mot mig över hans skrivbord (det var 80-talet) och skakade Zalaznick på huvudet på förslaget att att fylla i listan skulle kräva mer tid, resor och personal. & ldquo; Jag kommer att säga Malcolm att du försökte men det kunde inte göras, & rdquo; han sa.




Malcolm hade andra idéer. Några dagar senare kallades jag till det stora konferensrummet på andra våningen, där toppredaktörerna arbetade. Tonen hade förskjutits. En ledande redaktör fick uppdraget att leda ett dedikerat team av reportrar. Vi fick en ny tidsfrist på ett år.

harry och meghan memorabilia

Att fastställa nettovärdet för dem som ägde stora block av börsnoterade företag var relativt enkelt, men det enda sättet att lära sig vilka andra amerikaner som var värda minst 100 miljoner dollar (vår avskärning 1982) var genom omsorgsfull underrättelseinsamling. Personalen gick ut över hela landet och besökte dussintals städer för att prata med rika människor själva, de som gjorde affärer med dem (inklusive hypoteksmäklare och bankirer), de som bad dem om pengar och de som skrev om dem för lokala tidningar.

Från det ögonblick som det dök upp 1982 drog Forbes 400 passionerade, ibland arga svar från dess ämnen, såväl som läsare. Det blev också årets mest populära nummer, varje år, i årtionden. forbes har sedan dess spunnit mer än 35 sub-& shy; -rankningar, som inkluderar allt från högst betalda YouTube-stjärna (sju år gamla Ryan, av Ryan Toys & shy; Review, till 22 miljoner dollar) till världens topp-grossing DJ (Calvin Harris, som förtjänade 48 miljoner dollar förra året).

Bill Gates rankade nr 1 på Forbes 400 i 24 år, tills Bezos överträffade honom förra året.
ChesnotGetty Images

Många andra företag producerar nu sina egna förmögenhetslistor; två av de mest framgångsrika har djupa anslutningar till forbes. Bloomberg News lanserade sitt dagliga internationella Bloomberg Billionaires Index i mars 2012 med hjälp av Peter Newcomb, som tillbringade åren 1995 till 2006 rapportering och redigering av välståndslistor för forbes. Hurun-rapporten, känd som China Rich List, skapades 1999 av den brittiska revisoren Rupert Hoogewerf med två studenter från Shanghai Donghua University. forbes publicerade listan under de första fyra åren tills Hoogewerf gick ut på egen hand.




Utmaningen idag, som det var när jag började undersöka listan, är att de flesta rika människor inte har något intresse av att berätta exakt hur mycket de är värda. & ldquo; Milliardärer ignorerar vanligtvis intervjuförfrågningar, & rdquo; säger Devon Pendleton, en Bloomberg Billionaires Index reporter. & ldquo; Även om de som inte vill vara på listan ibland tar upp telefonen. & rdquo; De hotar rättsliga åtgärder, säger hon. & ldquo; Eller i ett fall sa de till mig att de skulle dumpa sina tillgångar till en välgörenhetsstiftelse [för att undvika att räkna dem] så snart de fick telefonen. & rdquo;

Han var så upprörd över vår notering att han då och där visade mig hur mycket kontanter han hade i banken.

Tom Metcalf, som också är en reporter på välståndsteamet på Bloomberg, har haft motsatt erfarenhet. För några år sedan, efter att han hade uppgraderat en fastighetsutvecklare & rsquo; s rangordning, kallade en av mogulens rivaler Metcalf och bad honom komma till sitt kontor. & ldquo; Han var så upprörd över vår notering att han då och där visade mig hur mycket kontanter han hade i banken. & rdquo; Metcalf & rsquo; s team bekräftade informationen och lägger sedan till hundratals miljoner dollar till hans nettovärde.

borgmästare nettovärde
Michael Bloomberg, medgrundare av Bloomberg News, rankade nummer 10 på 2018
Jeff OversGetty Images

Förfrågningar om att öka antalet är det vanligaste svaret, enligt Kerry Dolan, a forbes rikedom lista redaktör. & ldquo; Det finns en handfull människor som varje år har sina hanterare lobby för ett högre nettovärde, & rdquo; hon säger. & ldquo; Vi säger & lsquo; Bra, visa oss dokumentationen. & rsquo; & rdquo; Det var en av dessa förfrågningar som fick Dolan att resa till Saudiarabien 2008 för att intervjua prins Al-Waleed bin Talal i hans 420-rumslott.




Al-Waleed var fast besluten att listas inte bara som världens rikaste arabiska utan också som en av de tio rikaste männa i världen. Dolan tillbringade en vecka med prinsen och hans personal som granskade sina tillgångar, inklusive hans smyckekollektion i världsklass. & ldquo; Ädelstenarna var så tunga att ringarna skulle falla av fingret, & rdquo; hon säger. (2013 vann Dolan Morton Frank Award från Overseas Press Club of America för att hon rapporterade om hur prinsen verkade konsekvent överdriva värdet på hans börsnoterade företag och andra tillgångar för att öka hans ställning på forbes Världslistan över miljarder.)

Prins Al-Waleed bin Talal och prinsessan Ameerah deltog i bröllopet till hertigen och hertiginnan av Cambridge 2011.
Jasper JuinenGetty Images

Under de tre åren som jag hjälpte till med att forska Forbes 400 försökte få försökspersoner att blåsa upp sitt nettovärde, och ännu färre försökte manipulera sin plats på listan genom att minska sina miljonärer. Undantaget var Donald Trump. Genom en serie fint orkestrerade felkorrigeringar och uppfinningen av & ldquo; John Barron, & rdquo; en fiktiv Trump Organisations vice finanschef som matade mig information om företaget, Trump övertygade mig om att han hade ett nettovärde på 100 miljoner dollar vid en tidpunkt då jag senare upptäckte att han var mycket mindre värd.




Jag avslöjade rusen 35 år senare, när jag gick tillbaka och lyssnade på kassettinspelningar av mina samtal med Barron och insåg att det uppenbarligen var Trump själv, bara knappt döljer hans röst. (Enligt mitt försvar har Trump använt Barron-aliaset med andra reportrar under åren.)

De Washington Post publicerade mitt konto om denna upptäckt i april förra året, och utdragen av banden har laddats upp på dess webbplats. Dagen efter historien sprang, Randall Lane, forbes& rsquo; s högsta innehållsoffiser, beskrev Trump & rsquo; s decennier långa ansträngningar för att förbättra hans ranking i en artikel med titeln & ldquo; De 5 saker att veta om president Trump & rsquo; s 36-åriga fixering med Forbes 400. & rdquo; Vid ett tillfälle 2015 erkände Trump för Lane att han hade överskattat sin rikedom till tidningen på 1990-talet. & ldquo; Du var faktiskt hög, & rdquo; Lane citerar Trump för att säga. & ldquo; Jag förtjänade att vara av [listan]. & rdquo;

Trumps uttalande illustrerar en sårbarhet som alla sammanställare av förmögenhetslistor står inför. Även om det har blivit mycket lättare att samla in uppgifter om enskilda privata förmögenheter, tillhandahålls ofta en del av informationen som används i ranking av ämnena själva eller deras medarbetare. En bestämd desinformationskampanj kan ändra siffrorna, även om det nu i alltmer korta perioder.

Richard Branson har ett nettovärde på 4,9 miljarder dollar, enligt Forbes.
Taylor HillGetty Images

& ldquo; Trump var alltid den överskådliga, & rdquo; säger Bloomberg & New York, som säger att presidenten var en av tre personer (tillsammans med Richard Branson och Prince Al-Waleed bin Talal) som sticker ut för att lobbyverka rikedomslistorna för att öka sina nettovärden. & ldquo; Jag rundade en gång Trump & ssquo; s uppskattade nettovärde ner från 2,7 miljarder dollar till 2,6 miljarder dollar när hans nettovärde hade sjunkit med cirka 50 miljoner dollar, & rdquo; Newcomb säger. & ldquo; Han var så arg att han ringde samma dag och skrek åt mig. & rdquo;




gianni versace herrgård

När debuten Forbes 400 slutligen publicerades, i september 1982, offentliggjordes ett antal privata förmögenheter för första gången. I ett brev till tidningen klagade Florida citrusmogul Jack M. Berry, & ldquo; Alla i hela USA är efter mig för pengar just nu. & Rdquo; Victoria & rsquo; s Hemlig ägare Les Wexner skrev, & ldquo; Folk tittar på mig annorlunda nu & hellip; Jag var garderob rik tills den här saken publicerades. Nu är jag ut ur garderoben. & Rdquo;

& ldquo; Det gjorde mitt liv olyckligt, & rdquo; sade Barbara Cox Anthony, en arvtagare till Cox Enterprises medieförmögenhet på miljarder dollar. & ldquo; Varje tidning i länet tog upp det. Jag var ganska anonym här förut. Men det sade verkligen många tidningar, och det var väldigt intressant. & Rdquo;

Den här historien visas i februari 2019-numret av Stad & land. PRENUMERERA